Renuncia Comisionada del Departamento de Niños y Familias de Connecticut

La renuncia de la Comisionada se produce en medio de denunicias por la crisis de numerosos niños que duermen la calle y la denuncia de neglicencia oficial en el caso de una niña asesinada.

La comisionada del Departamento de Niños y Familias de Connecticut, Vannessa Dorantes, dejará su puesto en el departamento, anunció el gobernador Ned Lamont durante una conferencia de prensa el miércoles por la tarde.

Dorantes, quien ha dirigido el DCF desde 2019, dejará su cargo para buscar una oportunidad en el sector privado. Será reemplazada por Jodi Hill-Lilly, actual comisionada adjunta de administración del DCF, anunció el departamento el miércoles.

La vicegobernadora Susan Bysiewicz calificó el miércoles la partida de Dorantes como “un momento agridulce” para el estado y dijo que Dorantes ha sido una “líder notable”. Bysiewicz y Lamont dijeron que el estado tiene suerte de darle la bienvenida a un nuevo comisionado que ha trabajado codo a codo con Dorantes durante tantos años.

Dorantes, quien ahora se unirá al equipo de liderazgo de Casey Family Programs, una organización nacional de bienestar infantil, ha trabajado en el DCF durante más de tres décadas.

“Hace treinta y un años comencé lo que sería el viaje de mi vida”, dijo la comisionada saliente en una conferencia de prensa en el Centro de Salud y Bienestar Familiar Wheeler en Hartford el miércoles por la tarde.

Dorantes comenzó su carrera en el DCF como trabajadora social, un título que, según dijo, ha mantenido en el centro de su vida profesional y personal.

«El trabajo social es lo que soy, no lo que hago», dijo. Para encarnar esa noción, siempre se ha esforzado por tratar todas y cada una de las interacciones, ya sea con legisladores, colegas, niños y familias, “con cuidado, empatía e intencionalidad”.

Según DCF, Dorantes redujo el número de niños bajo cuidado y custodia en un 30% durante su mandato como comisionada. Más de 2.324 niños fueron adoptados permanentemente bajo su liderazgo, otros 3,117 niños fueron reunidos con sus familias y casi 1,800 más sufrieron transferencias de tutela, dijo el departamento.

“Muchos, muchos más niños pudieron quedarse con su familia, si no con su familia inmediata, entonces con su familia extendida”, dijo Lamont sobre su impacto en las familias del estado.

Pero el paso de Dorantes por el DCF no estuvo exento de críticas.

Un informe reciente de la Oficina del Defensor del Niño encontró que el DCF y el poder judicial del estado no siguieron los procedimientos establecidos para proteger a Liam Rivera, de 2 años, quien fue encontrada muerta en un parque de Stamford, después de múltiples incidentes de abuso documentados.

Cuando se publicó el informe de la OCA, Dorantes dijo que el departamento aprendió mucho de la revisión y, durante el año pasado, había continuado el trabajo continuo en varias áreas, incluido el trabajo con familias indocumentadas, la identificación y evaluación del fracaso para prosperar, la asociación con padres de crianza, asociarse con partes interesadas, desarrollar grupos de trabajo de práctica posteriores al Decreto de Consentimiento y perfeccionar las visitas domiciliarias de prueba para niños comprometidos.

El miércoles, Dorantes dijo que casos como el de Rivera no son el resultado de una falta de supervisión del DCF, sino que surgen de cuestiones complejas y sistémicas que influyen en ciertos casos.

Dorantes ha tenido un nombramiento nacional como presidenta de la Asociación Nacional de Administradores de Bienestar Público Infantil y en todo el estado se desempeña como vicepresidenta del Consejo del Gobernador sobre Mujeres y Niñas con Bysiewicz y como copresidenta del Consejo de Políticas sobre Drogas y Alcohol de Connecticut.

En ese cargo, Bysiewicz dijo que Dorantes ha sido una defensora de las mujeres y las niñas.

“Además de su pasión por ayudar a los niños y las familias, le apasiona animar a las niñas y las mujeres, porque si animas a las niñas y a las mujeres, elevas a las comunidades y a nuestro estado”, dijo Bysiewicz.

Al reconocer su legado, el departamento señaló que Dorantes dirigió al DCF a través de la pandemia de COVID-19, lo que generó desafíos adicionales para los niños y las familias, incluido un aumento de los problemas de conducta y pausas en las audiencias de adopción con el cierre de los tribunales. Fuente:  Hartford Courant.