Reparación del puente de Washington tomará más tiempo

La condición del tramo en dirección oeste del Puente Washington parece ser peor de lo que pensaban los funcionarios de transporte de Rhode Island cuando lo cerraron en diciembre, y es posible que requieran su reemplazo.

El director del Departamento de Transporte de Rhode Island, Peter Alviti, dijo el lunes que no se tomará una decisión final sobre cómo reparar el puente que lleva la Interestatal I-195 hasta que los consultores de ingeniería hayan terminado un informe completo sobre la condición del puente.

Pero el cronograma de reparación de tres meses que el DOT proporcionó hace más de un mes ya no existe, y Alviti se negó a proporcionar un cronograma actualizado sobre el proyecto, más allá de lo indefinido, hasta que se realice el análisis completo.

También se negó a dar más detalles sobre lo que encontraron los ingenieros mientras inspeccionaban el puente que provocó que se descartara la antigua línea de tiempo y comenzó a considerar un proyecto de reconstrucción mucho más grande.

«No voy a especular sobre el alcance de las deficiencias adicionales que encontraron hasta que tengamos su informe completo», dijo Alviti a los periodistas en una conferencia de prensa convocada apresuradamente el lunes por la tarde mientras circulaban rumores en torno al proyecto.

«Le debemos al público informar sobre las cosas que sabemos en lugar de las cosas que especulamos», añadió en la sesión informativa a la que también asistió el gobernador Dan McKee. «Y lo mismo ocurre con el cronograma, dependiendo del alcance de la deficiencia que encuentren, eso determinará cuánto tiempo llevará la reconstrucción».

¿Qué está pasando con el Puente de Washington en este momento?

Alviti dijo que se han traído consultores de todo Estados Unidos para ayudar a acelerar el análisis y la inspección del puente. El informe con recomendaciones sobre cómo arreglar el puente es independiente de un análisis forense que también comenzó a determinar cómo el puente terminó en tan malas condiciones que tuvo que cerrarse abruptamente.

El tramo se cerró al tráfico el 11 de diciembre después de que un ingeniero que trabajaba para un contratista notó que varias varillas de tensión de acero que anclan la plataforma del puente a los pilares de soporte estaban rotas.

El cierre paralizó el tráfico a ambos lados del río Seekonk. Después de una semana, el DOT redirigió el tráfico de la I-195 en dirección oeste a dos carriles del tramo más nuevo en dirección este.

Antes del cierre se estaban realizando trabajos no relacionados con las estructuras de soporte que fallaron en el tramo del Puente Washington en dirección oeste y ese trabajo continúa ahora. Incluyen la construcción de una nueva rampa hacia Waterfront Drive en East Providence. Alviti dijo que los componentes que se están construyendo ahora serán útiles, sin importar el curso de acción que se tome en las reparaciones.

¿Qué podría pasar con el puente de Washington?

Más allá del desmantelamiento total y la reconstrucción, Alviti ofreció varios otros escenarios para el Puente de Washington.

«Podría ser una reparación de la estructura existente, aunque sea extensa, podría ser una reconstrucción de varios componentes de la estructura del puente, o podría ser una reconstrucción completa de todo el puente», dijo.

Independientemente del alcance del trabajo, Alviti dijo que el estado utilizará las técnicas de «construcción rápida» que han utilizado para reconstruir más de 400 puentes en el estado en los últimos años.

Al mismo tiempo, el DOT revisará su inventario de puentes para ver si otros tienen problemas similares al Puente de Washington.

Los carriles de emergencia en dirección oeste en el lado este del puente han estado abiertos durante más de un mes, aunque continúa habiendo problemas de tráfico en el área.

Alviti dijo que la Administración Federal de Carreteras está trabajando con el estado en ‘la inspección, el análisis estructural, el financiamiento y el desarrollo del alcance del trabajo que estamos haciendo’.

No se ha estimado cuándo se determinará el alcance de los trabajos en el puente ni cuándo se hará público el próximo informe de los consultores que trabajan en el análisis forense.

El consultor de ingeniería principal en el diseño del puente es un subcontratista de VHB. El ingeniero que trabaja en el análisis forense es subcontratista de Michael Baker Company. Fuente: The Providence Journal.