Residentes en Cranston ya no tienen hogar; Fueron inundados por la lluvia

Mientras Ralph Amitrano Jr. caminaba desde el baño hasta su sillón reclinable en su apartamento en el sótano de Dean Estates el domingo por la tarde, el agua comenzaba a acumularse alrededor de sus piernas. Amitrano, que usa silla de ruedas y le cuesta caminar, logró llegar a su silla, pero por poco.

‘Dos segundos

Su esposa, Carol Amitrano, estaba sacando palitos de pollo de la freidora y revisando el horno cuando el frente del lavavajillas explotó. El agua entró a raudales en el apartamento. La hermana de Ralph Amitrano fue arrastrada bajo el agua por la mesa de la cocina, ahora flotando en el apartamento que se llenaba rápidamente.

A los diez minutos del primer indicio de inundación, el espacio se llenó de agua y Ralph Amitrano estuvo en peligro de ahogarse en su propio apartamento.

Los bomberos bajaron los seis escalones hacia el apartamento del sótano, vadeando el agua para llevar a Ralph Amitrano a un lugar seguro en el segundo piso, ya que su cabeza quedó sumergida varias veces.

«Se balanceaba arriba y abajo», dijo el vecino Wayne Walker.

El roce de los Amitrano con una experiencia cercana a la muerte durante la catastrófica inundación repentina en el complejo de apartamentos Dean Estates en Cranston no fue único, ya que varias personas describieron que casi se ahogaron.

El jefe de bomberos James Warren dijo que fue una suerte que la inundación repentina ocurriera un domingo por la tarde. Si sucedió 12 horas más tarde, a la 1 a. m., es posible que muchas personas se hubieran ahogado en sus habitaciones, con el poco tiempo que tuvieron entre que les alertaron sobre el aumento del agua y que era demasiado profundo para escapar.

Walker dijo que salió durante 30 minutos y cuando regresó, su apartamento estaba inundado casi hasta el techo y cubriendo el panel eléctrico. Dentro del apartamento inundado estaban sus dos perros pequeños, Gizmo y Gabby.

Más tarde ese mismo día, el bombero que revisaba su apartamento para ver si era posible un rescate salió con la cabeza gacha. Antes de que el bombero pudiera decir una palabra, Walker supo que sus perros estaban muertos y comenzó a llorar.

Edificio condenado por riesgo

Warren ordenó la destrucción del edificio de apartamentos, ya que muchas partes del piso del primer nivel faltan por completo. Durante una reunión con los residentes el lunes por la noche, Warren dijo que permitiría que quienes viven en el segundo y tercer piso intentaran conseguir medicamentos o pertenencias personales el martes y más allá, con un escolta.

Las 24 unidades del edificio son inhabitables y las familias ahora necesitan encontrar nuevos lugares para vivir, en un mercado donde los precios están altos y hay poca o ninguna oferta.

Los residentes de los edificios arremetieron contra los propietarios y administradores de los nuevos edificios en la reunión, denunciando que permitirían a las personas vivir en apartamentos que tienen un historial de inundaciones.

Los administradores de los apartamentos, representados por Justin Fishman, dijeron que estaban recortando cheques de 500 dólares para todos los habitantes de los edificios en ruinas y reembolsando el alquiler de septiembre y sus depósitos de seguridad. Sugirió que los residentes solicitaran una tarifa especial al Econo Lodge si necesitaban un lugar donde quedarse.

Susan Rainone vendió su casa recientemente y estaba tratando de encontrar un lugar donde mudarse, pero la lista de espera en cada apartamento que pudo encontrar duraba al menos un año. Ella y su esposo, Daniel Rainone, se sintieron eufóricos cuando se abrió un apartamento en Dean Estates.

En ese momento no sabía por qué: el inquilino anterior se fue después de ocho meses de un contrato de arrendamiento de un año después de que su apartamento se inundara.

El domingo, estaban sentados en el sofá, preparándose para ver fútbol cuando empezó a entrar agua del armario.

De pie en un pasillo del Departamento de Policía de Cranston después de la reunión, Susan Rainone abrió un vídeo que grabó con su teléfono. Ella registró la inundación tal como sucedió. En el vídeo, los baños comenzaron a desbordarse y el agua entraba por las paredes. Al cabo de 12 minutos estaban sumergidos en el agua hasta la parte superior del pecho, intentando escapar del apartamento.

«Un bombero me agarró del brazo», dijo Susan Rainone. «Sin él, puede que no lo hubiera logrado».

¿Quién debería pagar los daños?

Desde la primera gran inundación del complejo de apartamentos Dean Estate en 2013, la ciudad, el estado y el antiguo propietario del complejo de apartamentos han estado involucrados en una demanda durante la última década sobre quién debe pagar los daños.

Los residentes en la reunión describieron las inundaciones de los apartamentos una y otra vez. La última inundación fue tan grave que fue noticia en 2018.

Oaklawn Avenue es una carretera estatal y, por lo tanto, el drenaje de la carretera estatal es responsabilidad del estado, mientras que Cranston es responsable del sistema de alcantarillado subyacente y el complejo de apartamentos tiene su propio drenaje interno.

El portavoz del Departamento de Transporte, Charles St. Martin, escribió en un correo electrónico que el director del DOT, Peter Alviti, «ha constatado que el edificio fue construido bajo el nivel del suelo, lo que lo hizo susceptible a inundaciones que han ocurrido varias veces desde su construcción».

Cuando se le preguntó qué ha hecho el estado en los 10 años transcurridos desde que los apartamentos se inundaron en 2013, St. Martin no hizo comentarios.

El alcalde Ken Hopkins dijo que semanas antes de la inundación casi fatal, se reunió con líderes estatales para hablar sobre problemas de inundaciones en Cranston, y que la ciudad está tratando de utilizar fondos federales para aliviar algunos problemas de aguas pluviales, incluido el dragado del río Pawtuxet para aumentar su capacidad y compra de casas en la llanura aluvial. Fuente: The Providence Journal.