Responde a los líderes negros que acusan al Estado de discriminación en la contratación pública

En una carta a los dos grupos, fechada el 20 de septiembre, el funcionario señaló el esfuerzo “proactivo” de la administración para aumentar la participación de las empresas propiedad de mujeres y minorías en la contratación estatal al 13 por ciento en 2022.

Foto: El Director de la División de Equidad, Diversidad e Inclusión de Rhode Island, Tomás Ávila, entrega certificados en uno de los entrenamientos ofrecidos por su oficina.

Después de que dos organizaciones negras y de derechos civiles alegaran a través de una carta la semana pasada que el sistema de contratación pública de Rhode Island ha continuado con un patrón de discriminación contra las empresas propiedad de minorías, la administración del gobernador Dan McKee respondió.

Mientras defienden el sistema de contratación del estado, los funcionarios de McKee ahora preguntan cómo uno de los grupos denunciantes ha gastado los dólares públicos que el estado le asignó, lo que los abogados del grupo llaman «una desviación».

“En los últimos años, para apoyar su trabajo, a la [Asociación de Empresarios Negros de Rhode Island] se le han asignado más de un millón de dólares y esperamos recibir actualizaciones sobre [cómo] esta financiación está impactando a las pequeñas empresas que su organización apoya”. escribió Tomás Ávila, director asociado de la División de Equidad, Diversidad e Inclusión de Rhode Island, o DEDI, en una carta al director ejecutivo de la asociación, que fue obtenida por el Globe.

La carta de Ávila fue en respuesta a una carta que la Asociación de Empresarios Negros de Rhode Island y Abogados por los Derechos Civiles enviaron al gobernador y a otros funcionarios estatales el 18 de septiembre, alegando que el estado había seguido violando las leyes federales de contratos estatales contra la discriminación, al excluir sistemáticamente a las empresas propiedad de minorías,

CRITICA RESPUESTA DEL GOBIERNO

Tasheena Davis, miembro de litigios de Lawyers for Civil Rights, dijo que la carta de Ávila mostraba que el estado estaba ignorando “la evidencia sustancial de discriminación en su sistema de contratación” para en cambio “señalar con el dedo a la organización comunitaria que está haciendo sonar la alarma”.

«Es una desviación del tema inmediato de la discriminación en la contratación estatal», dijo Davis.

En 1986, los legisladores exigieron que al menos el 10 por ciento de los contratos estatales se destinen a empresas propiedad de mujeres y minorías. En los 37 años transcurridos desde que la Empresa Comercial Minoritaria (Minority Business Enterprise) se incorporó a la ley estatal, el estado ha cumplido o superado ese requisito solo tres veces: en los años fiscales 2018, 2019 y 2022.

En 2021, un informe mordaz que analizaba el programa encontró desigualdades significativas en todos los sectores en las prácticas de contratación pública de Rhode Island, lo que llevó a defensores y algunos legisladores a pedir repetidamente una reforma.

Pero cuando RIBBA y Abogados por los Derechos Civiles citaron el estudio de 2021 en su carta la semana pasada, Ávila dijo que el estudio estaba desactualizado y que los datos utilizados tenían “casi 10 años”.

“Las afirmaciones que hizo en su carta son objetivamente inexactas”, escribió Ávila.

En una carta a los dos grupos, fechada el 20 de septiembre, los funcionarios de McKee señalaron el esfuerzo “proactivo” de la administración para aumentar la participación de las empresas propiedad de mujeres y minorías en la contratación estatal al 13 por ciento en 2022.

“Como se les ha informado en múltiples reuniones, bajo la Administración McKee, DEDI ha seguido diligentemente la orientación proporcionada por este estudio de disparidad más reciente y ha tomado medidas afirmativas para rectificar las disparidades en la contratación estatal mediante la adopción de una combinación de reformas racialmente neutrales y políticas raciales neutrales”, escribió Ávila. «Estas medidas están diseñadas específicamente para contrarrestar las prácticas excluyentes históricas que han obstaculizado las empresas propiedad de minorías en nuestro estado».

“Y en lugar de simplemente estar satisfecho con exceder el mínimo exigido por el estado, fue el presupuesto del año fiscal 24 de la administración McKee el que aumentó los requisitos de participación para las empresas propiedad de mujeres y minorías en las actividades de adquisiciones estatales y municipales del 10 por ciento al 15 por ciento”, escribió Ávila.

La presidenta y directora ejecutiva de RIBBA, Lisa Ranglin, dijo que las recientes mejoras «no son suficientes».

«Continuaremos luchando para que estas empresas tengan oportunidades de participar y denunciaremos a los funcionarios de Rhode Island que no logran que eso se haga realidad», dijo. «Nuestro enfoque está en la aplicación y utilización».

En su carta, Ávila también enumeró una serie de programas creados por Rhode Island Commerce, una agencia cuasi pública, que podría haber brindado apoyo a empresas propiedad de minorías, incluidos $6 millones asignados en el presupuesto del año fiscal 2023 para que Comercio brinde asistencia técnica. y acceso al capital para empresas propiedad de minorías y mujeres. Hasta ahora, el Programa Acelerador de Empresas Minoritarias (Minority Business Accelerator Program) de la agencia ha otorgado $2,8 millones para “abordar las desigualdades en la propiedad de empresas y fortalecer la comunidad empresarial minoritaria”.

“Dentro de esta asignación, el Departamento de Comercio otorgó $500,000 directamente al RIBBA para garantizar que más empresas minoritarias sean financiables al asociarse con bancos y cooperativas de crédito locales”, escribió Ávila. Los dólares se otorgaron en dos rondas de financiación.

La Junta de Rhode Island Commerce Corporation, de la que McKee es presidente, también aprobó a RIBBA como “socio” para ayudar a administrar las subvenciones RI Rebounds, que se otorgaron a empresas relacionadas con la hotelería y el turismo que se vieron afectadas negativamente por COVID-19 a finales de 2021 y principios de 2022, escribió Ávila. «Desafortunadamente, RIBBA no utilizó esa financiación».

Davis no respondió preguntas relacionadas con los próximos pasos de los grupos y si planean llevar al estado a los tribunales por el asunto, como lo hizo Abogados por los Derechos Civiles en Boston. Pero dijo que la carta de Ávila es un “intento apenas disimulado de amordazar” las preocupaciones del RIBBA sobre cómo los fondos de los contribuyentes están siendo “canalizados hacia un sistema de contratación discriminatorio”.

«LCR y RIBBA no se desaniman, pero continuarán trabajando para acabar con la ‘red de viejos’ que obstaculiza la igualdad de oportunidades de contratación en Rhode Island», dijo Davis. Fuente: The Boston Globe.