Rhode Island ha gastado $738,000 hasta el martes en servicio gratis de ferry

El servicio de ferry después del cierre del puente de Washington le ha costado a Rhode Island alrededor de 67.000 dólares al día. No hay mucha gente que lo monte.

Mientras el tráfico de pasajeros del miércoles por la tarde se enredaba y se detenía en una fila interminable de faros y luces traseras sobre el puente de Washington, Martha Pedreira y Benjamin Warren caminaron hasta el muelle del ferry al atardecer para encontrarse con su barco de regreso a casa.

Pedreira, de Tiverton, y Warren, de Bristol, dijeron que no habrían considerado venir a Providence para disfrutar de la ciudad por el día, especialmente con los problemas de tráfico causados por el cierre del Puente Washington hace tres semanas. Pero el servicio de ferry gratuito entre Providence y Bristol ha sido demasiado bueno para dejarlo pasar, por lo que ya han tomado el ferry a la ciudad varias veces, para almorzar en Hemenway’s y dar un paseo por el centro.

El cierre del lado oeste del Puente de Washington ha sido un problema para los viajeros, y un portavoz del Departamento de Transporte de Rhode Island dijo el miércoles que aún se espera que los trabajos de reparación demoren unos tres meses.

El puente de Washington lleva la Interestatal 195, una arteria importante hacia Rhode Island desde Massachusetts, por la que circulan unos 90,000 vehículos diariamente. Luego, el 11 de diciembre, el estado cerró apresuradamente los carriles en dirección oeste del Puente Washington, días después de que un ingeniero notara daños estructurales importantes que amenazaban con su colapso. Si bien el estado abrió carriles de circunvalación temporales en el lado este menos de una semana después para que el tráfico pudiera moverse en ambas direcciones, no se esperaba que el desvío eliminara los atascos.

El servicio de ferry gratuito que el estado ofreció como alivio de emergencia para los viajeros ha ido ganando adeptos desde su lento comienzo.

Desde su inicio el 21 de diciembre, cuando solo 162 pasajeros abordaron los ferries, el número de pasajeros en los ferries entre Bristol y Providence llegó a 2,814, hasta el domingo 31 de diciembre. Los barcos han circulado todos los días, excepto Navidad y Año Nuevo. y RIDOT descubrió que el número de pasajeros era mayor en algunos de los días cercanos a los días festivos que en otros días de la semana.

Hasta el momento, el estado ha gastado 738,000 dólares hasta el martes para proporcionar el servicio de ferry, incluido el combustible, dijo el portavoz de RIDOT, Charles St. Martin. El coste total, incluido el combustible y el alquiler de la barcaza para el muelle del ferry, es de unos 66,597 dólares al día, según RIDOT.

RIDOT tuvo un contrato con SeaStreak, Rhode Island Fast Ferry y Block Island Ferry por 98 días para brindar servicio de ferry cada media hora, los siete días de la semana, de 6 a. m. a 7 p. m. El viaje de 30 minutos puede transportar hasta 500 pasajeros en cada sentido. Si bien el servicio puede continuar hasta el 29 de marzo, el estado puede cancelar o reducir el servicio de ferry con dos semanas de antelación. Fuente: The Boston Globe.