Sabina Matos enfrenta a rival y cuestiona financiamiento

A falta de dos semanas para el día de las primarias en las elecciones parlamentarias de Rhode Island, los demócratas en competencia estuvieron más de acuerdo que en desacuerdo durante un debate en Rhode Island College sobre gasto en defensa, control de armas de “sentido común”, alivio de la deuda estudiantil y votación por orden de preferencia. Y mucho más.

No estaban de acuerdo en todo. Y hubo al menos un momento digno de admiración.

El debate comenzó con la vicegobernadora Sabina Matos lanzando insultos –“Mintió” e “hipócrita”– al exrepresentante Aaron Regunberg, quien se los devolvió, mientras se acusaban mutuamente de enviar señales potencialmente ilegales a los grupos de financiación externos que invertían grandes cantidades de dinero en sus campañas.

Y luego, los 10 candidatos que participaron en los dos foros consecutivos patrocinados por The Providence Journal y The Public’s Radio, en asociación con RI PBS y RIC, bajaron el volumen, se pusieron manos a la obra y aprovecharon cada oportunidad para hacer el caso por qué cada uno era el mejor calificado.

El primer segmento de una hora contó con el representante estatal de Woonsocket, Stephen Casey, el concejal de Providence, John Goncalves, la vicegobernadora Sabina Matos, el ex representante Aaron Regunberg y la senadora estatal Ana Quezada.

El segundo segmento contó con el ex miembro del personal de la Casa Blanca y de la era Raimondo, Gabe Amo, el ex profesor de la Escuela de Guerra Naval Walter Berbrick, la senadora estatal Sandra Cano, el inversionista y ex miembro del personal del Congreso Donald Carlson, y Stephanie Beauté, quien se describe a sí misma como una “profesional de TI”. «

Quezada citó su pasado en la asistencia social como prueba de su empatía por las familias en dificultades. Amo mencionó repetidamente su tiempo como enlace intergubernamental en la Casa Blanca como prueba de su conocimiento en el funcionamiento del gobierno, mientras que Carlson se remontaba a su época como director legislativo del ex representante estadounidense Joseph Kennedy II de Massachusetts, y Berbrick a sus dos décadas investigando amenazas a la seguridad de Estados Unidos.

Otros citaron sus esperanzas, aspiraciones y victorias como funcionarios electos en el comité escolar, desde el concejo municipal hasta los niveles legislativos. Al segundo grupo de demócratas se le pidió que identificara cuál consideran el mayor error del presidente Biden, si es que lo hubo.

Carlson dijo que el envío de municiones en racimo a Ucrania, lo que Berbrick llamó una respuesta fuera de la base cuando los ucranianos están luchando por sus vidas. Canó dijo que el presidente podría haber respondido más rápidamente a la devastación creada por los incendios forestales en Hawaii.

Amo, que aprovechó cada oportunidad para recordar a la audiencia que anteriormente trabajó en la Casa Blanca, dijo que el plan «Reconstruir mejor» del presidente no buscaba una inversión suficientemente sustancial en viviendas asequibles.

En cuanto al tema de la vivienda asequible, todos coincidieron en que es necesario hacer más para estimular la producción. Carlson llegó incluso a decir que una de sus primeras «destinaciones» como congresista sería conseguir dinero para convertir el edificio «Superman» abandonado hace mucho tiempo en el centro de Providence en apartamentos, con un número indefinido ofrecido como «asequible».

Cuando se les preguntó durante el segundo segmento cuál era su posición sobre la eliminación de toda la deuda estudiantil, se dividieron.

Beauté favoreció el alivio total. Amo y Carlson estaban a favor de un alivio específico para los estudiantes que estudian para ingresar a ciertos campos, incluidos aquellos que Carlson llamó “las profesiones de ayuda”, como la enfermería y la enseñanza. Berbick dijo “no, tenemos que dejar de ponerle una curita a este problema y llegar a la raíz, y ese es el precio de la educación. Necesitamos ponerle un límite”. Cano estuvo de acuerdo con Berbrick y dijo que es más importante garantizar que la educación sea asequible para todos los estadounidenses.

la mayoría no estuvo dispuesta a darle aún al gobernador Dan McKee una calificación por su desempeño, incluido Matos, la vicegobernadora elegida personalmente por McKee. Dijo que «el trabajo aún no está terminado». Otros lo llamaron “un trabajo en progreso”, aunque Regunberg, que estuvo a dos puntos porcentuales de vencer a McKee en su carrera por la reelección como vicegobernador en 2018, le dio una “D+”.

El primer segmento tuvo un comienzo más caliente, con Matos y Regunberg, los presuntos favoritos, disparándose entre sí.

Quezada dijo que simplemente no cree que Regunberg «no supiera lo que estaba haciendo su suegro» cuando invirtió 125.000 dólares en un súper PAC pro-Regunberg, bajo reglas que prohíben la “coordinación” entre candidatos y partidarios que realizan grandes “gastos independientes” en su nombre.

Goncalves, maestro de cuarto grado, dijo, como lo ha hecho antes: «A nadie le importan las malditas firmas o el ‘cuadro rojo’. Centrémonos en las cosas que les importan a los habitantes de Rhode Island».

Tanto Goncalves como Matos, ex presidente del Concejo Municipal de Providence, negaron haber apoyado alguna vez los llamados a “desfinanciar a la policía”, una acusación que ha perseguido a Matos en particular.

Matos dijo que sólo quería con la policía fondos dedicados a otros programas, como  ride-alongs y otros programas.

Goncalves llamó “de-fund police” un término divisivo. Dijo que su intención era asegurarse de que hubiera dinero en el presupuesto de la ciudad para servicios conductuales.

Casey, que fue el extraño en más de un tema, calificó las demandas de algunos grupos de defensa de desfinanciar a la policía como irresponsables y la votación por clasificación (favorecida por la mayoría de sus compañeros candidatos) era “un concepto terrible” y dijo que no piensa “ Necesitamos renunciar por completo a los combustibles fósiles”. A diferencia de todos los demás en el escenario, Casey también criticó la atención médica de “single-payer”  (“absolutamente no”).

Una pregunta sobre la inmigración ilegal –y la crisis fronteriza específicamente– le dio a Regunberg la oportunidad de hablar sobre las “cuotas estrictas sobre el número de judíos que los países aceptarían” que contribuyeron a las muertes potencialmente evitables de miembros de la familia de su abuelo durante el Holocausto.

Haciéndose eco de Quezada, dijo: “La mayoría [de las personas] que buscan asilo lo hacen porque están en peligro, porque hay violencia y catástrofes climáticas”. Su respuesta a la pregunta: una mejor política de asilo.

A su vez, Matos recordó su propia inmigración a Estados Unidos y dijo que, como congresista en una Cámara dominada por los republicanos, “trabajaría con los republicanos” para lograr un compromiso. Citó la llamada “Ley de Dignidad” presentada por la representante republicana de Florida María Salazar como un posible comienzo.

Hubo incluso un momento de blasfemia inesperada que, dado el contexto, provocó risas.

Los candidatos respondieron preguntas de Ian Donnis, reportero político de The Public’s Radio, y del reportero político del Journal, Patrick Anderson. Fuente: The Providence Journal.