Saquean tiendas tras inundación en Branch Avenue en Providence

Cuando los saqueadores sacaron bolsas de ropa y accesorios de Citi Trends en Branch Avenue, la tienda ya era una pérdida total.

El subgerente de la tienda, Jackie Catu, dijo al Globe que las aguas de la inundación pudieron haber hecho flotar un automóvil contra la fachada de vidrio de la tienda, rompiendo las ventanas, lo que permitió que un torrente de agua de varios pies de altura entrara rugiendo en la tienda desde el estacionamiento.

“La mercancía ya estaba flotando afuera en el estacionamiento”, dijo Catu, quien capturó un video de los saqueadores durante el diluvio del lunes por la noche. “Entonces sabíamos que eso terminaría estropeándose. Pero la gente que entra a la tienda, honestamente, pensamos que es un poco irrespetuoso, y es por eso que no podemos tener cosas lindas en el vecindario”.

Casi 6 pulgadas de lluvia cayeron en Rhode Island el lunes, lo que provocó carreteras, casas y negocios inundados.

Durante una conferencia de prensa del martes celebrada frente a la plaza comercial inundada en Branch Avenue, el alcalde de Providence, Brett Smiley, dijo que más de 30 personas tuvieron que ser ayudadas a llegar a terrenos más altos por parte del personal del Departamento de Bomberos y del Departamento de Obras Públicas de Providence durante la tormenta.

«La policía de Providence está investigando activamente los informes de saqueos en la plaza justo enfrente de nosotros», dijo Smiley. «Están revisando las imágenes de seguridad y hablando con los dueños de la tienda ahora mismo».

Smiley advirtió que el sistema de aguas pluviales de la ciudad estaba “al máximo de su capacidad” y se espera otra ronda de fuertes lluvias el miércoles debido al huracán Lee, que podría pasar cerca del sur de Nueva Inglaterra.

Si bien la ciudad se ha entrenado durante años para prepararse para las tormentas tropicales, Smiley dijo: “El estado de nuestras aguas subterráneas, nuestros embalses, canales y arroyos tiene el potencial de aumentar el daño o el resultado incluso del huracán más leve que podamos experimentar”.

“Nos lo estamos tomando muy en serio. FEMA está en contacto con el Servicio Meteorológico Nacional, la Agencia de Manejo de Emergencias de Rhode Island, todos los departamentos están trabajando bien y hablan entre sí regularmente”, dijo. “A medida que nos acerquemos un poco más al final de la semana y tengamos mayor confianza en el rumbo de esta tormenta, informaremos al público con mucho más detalle”.

Alrededor de las 9 p.m. El lunes, Catu dijo que vino a Citi Trends en 600 Branch Avenue para recoger materiales para la administración. Encontró el estacionamiento inundado y vio a los saqueadores salir de la tienda con bolsas de mercancía.

Dijo que se metió en agua fría y turbia que le llegaba hasta el pecho para entrar a la tienda.

«Era como una escena de ‘Tiburón’ en la que te preguntas si hay algo debajo del agua porque esa era mi mayor preocupación», dijo Catu. Dijo que el agua del canal cercano había pasado por la puerta antes, en los tres meses que había trabajado allí, pero que nunca había sido tan malo.

Trish Lyons, gerente de distrito de Citi Trends en Rhode Island, dijo que el administrador de la propiedad consideró la plaza «una pérdida total» y dijo que todos los que estaban trabajando en la tienda el lunes están a salvo. Los empleados fueron evacuados de la plaza en barco.

Dentro de la tienda, Lyons dijo que las ventanas volaron y que el marco y la estructura resultaron dañados.

“Solo para ver la cantidad de daño causado por el agua, creo que a veces se da por sentado el agua, pero el agua es muy poderosa”, dijo Lyons.

Un muro que Citi Trends compartía con Dollar General se cayó y el agua llenó ambas tiendas.

Después de que el agua bajó, la mercancía que había sido arrastrada de los estantes llenó los pasillos. Dispositivos antirrobo magnéticos estaban esparcidos en el barro a la entrada de Citi Trends. Lyons dijo que ha estado en contacto con la policía de Providence, quien confirmó que algunos de los negocios en la plaza fueron saqueados.

El propietario del gimnasio Providence Barbell y entrenador de levantamiento de pesas olímpico, David Ethier, dijo que experimentó daños por más de $15,000 relacionados con las inundaciones en el equipo de su gimnasio en Branch Avenue. Estaba limpiando el martes cuando el alcalde organizó una conferencia de prensa en el patio, bloqueando algunos de los esfuerzos de limpieza.

Ethier dijo que el agua de la inundación parecía provenir de un canal cercano.

“Creo que llamarlo río hasta ayer era irónico”, dijo Ethier. “Donde crecí, eso se llamaría arroyo, pero anoche era un río. Anoche me sentí como en las orillas del Mississippi”.

Ethier dijo que perdió su Jeep, que quedó atrapado en el estacionamiento inundado. Aún así, dijo, se estaba tomando las cosas con calma.

“Hemos visto inundaciones de alrededor del 40 por ciento de esta magnitud al menos dos veces al año desde que estoy aquí”, dijo Ethier. “Nunca me ha preocupado eso. Es fácil ser el mariscal de campo del lunes por la mañana, ¿verdad? Creo que lo que pasó anoche fue increíblemente desafortunado y, sinceramente, aunque mi negocio está cerrado indefinidamente hasta que pueda reparar todo, estoy más preocupado por las personas que viven en el edificio de al lado y que se quedan sin sus apartamentos hasta nuevo aviso. Mi corazón está con ellos.»

Liz Tanner, directora ejecutiva de Rhode Island Commerce, dijo que hay recursos disponibles para las pequeñas empresas afectadas por las inundaciones. Los funcionarios estatales han estado en contacto con los municipios locales para evaluar la cantidad de empresas que sufrieron pérdidas.

Durante su conferencia de prensa, Smiley dijo que la ciudad continuará invirtiendo en sistemas obsoletos de aguas pluviales, la barrera contra huracanes de Fox Point, e integrando medidas de resiliencia en toda la planificación de la ciudad para prepararse para “lamentablemente” más tormentas en el futuro.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, las fuertes lluvias del huracán Lee podrían traer de 1 a 4 pulgadas de lluvia adicionales al área.

Smiley pidió a los residentes que llamen al 311 si experimentan inundaciones por aguas pluviales o algún problema en sus calles, y que llamen al 911 en caso de emergencias. Fuente: The Boston Globe.