Se suicida pastor acusado de abusar sexualmente de niños

Un hombre recientemente despedido de su trabajo como pastor de jóvenes en una iglesia en Nashua, Nueva Hampshire, en medio de una investigación policial sobre presunto abuso sexual de niños, se suicidó la semana pasada en lugar de «enfrentar las consecuencias de sus acciones», dijo la iglesia.

En una declaración publicada el 29 de noviembre en el sitio web de la Iglesia Bautista Nashua, los ancianos y diáconos nombraron al ex pastor de jóvenes como Jarrett Booker, de 37 años.

Según el comunicado, los funcionarios de la iglesia se enteraron el 22 de noviembre de una investigación criminal sobre “acusaciones creíbles” de que Booker había abusado sexualmente de menores.

“Jarrett había sido una parte integral de nuestra iglesia, sirviendo como Pastor de Adoración y Ministerio Juvenil durante casi una década”, dijo la iglesia. «Estas acusaciones provocaron una revisión interna que reveló más pruebas de mala conducta».

Booker fue despedido el 25 de noviembre, dijo la iglesia.

Un portavoz del Departamento de Policía de Nashua confirmó el lunes que la agencia estaba investigando a Booker “por acusaciones de agresión sexual a un menor” en el momento de su muerte. Se negó a hacer más comentarios “debido a la investigación y la sensibilidad” de las acusaciones.

«Estamos comprometidos a ser transparentes y directos durante todo este proceso, manteniendo al mismo tiempo la privacidad de las víctimas», dijo el pastor principal de la iglesia, Stephen Woodard, en un comunicado.

“Nuestro objetivo es capacitar a quienes han sido perjudicados para que cuenten sus propias historias cuando estén preparados para hacerlo. Cada incidente del que tenemos conocimiento actualmente ha sido transmitido a las autoridades correspondientes, incluidas aquellas que investigan la acusación original”, dijo Woodard. «El trabajo que tenemos por delante en este momento es brindar curación a quienes necesitan nuestra ayuda y restaurar la confianza de nuestra comunidad».

El 26 de noviembre se informó a la congregación que Booker estaba bajo investigación y había sido despedido, dijeron funcionarios de la iglesia.

Booker se quitó la vida al día siguiente, dijeron.

«Este evento ha aumentado enormemente la complejidad y el dolor de la situación», dijo la iglesia en el comunicado en su sitio web.

La iglesia dijo que condena inequívocamente todas las formas de abuso.

«Es malo y nuestro Dios lo odia», decía el comunicado en el sitio web. “Estamos comprometidos con la transparencia y con apoyar el proceso de curación de las víctimas. Hemos cooperado plenamente, y seguiremos cooperando, con las autoridades en esta investigación y hemos alentado a Jarrett a hacer lo mismo”.

La iglesia instó a cualquier persona que tenga información sobre el caso a comunicarse con la policía en Nashua o en Hollis, una ciudad vecina.

«También solicitamos que informe a los líderes de nuestra iglesia si se siente cómodo haciéndolo», decía el comunicado de la iglesia. «De esta manera podemos aprovechar todos los recursos que tenemos disponibles para quienes necesitan ayuda».

La iglesia no dijo cuántas personas habían presentado acusaciones de abuso.

Los funcionarios de la iglesia dijeron que sus “corazones están apesadumbrados” por las víctimas, la congregación y la familia de Booker.

«Estamos dedicados a apoyar a todos los afectados por las acciones imperdonables de Jarrett, tanto dentro como fuera de nuestra iglesia», decía el comunicado de la iglesia. «Pedimos sus oraciones mientras atravesamos esta situación devastadora».

Un obituario de Booker, publicado en el sitio web de Davis Funeral Home, dice que le sobreviven familiares, entre ellos una esposa y un hijo. El aviso identificaba a Booker como residente de Nashua. «Innumerables familiares y amigos están de luto en New Hampshire y Virginia», decía el obituario. Fuente: The Boston Globe.