Según reporte RI lidera en EE. UU., adolescentes que estudian o trabajan

A pesar del ausentismo crónico en las escuelas de Rhode Island, un nuevo informe dice que el estado ha sido un líder nacional en mantener a los jóvenes y adultos jóvenes conectados con la educación y el empleo.

La semana pasada, la organización local sin fines de lucro KIDS COUNT, centrada en la educación, informó que, de 2017 a 2021, unos 2,728 adolescentes de entre 16 y 19 años no asistieron a la escuela ni trabajaron. Si bien ese total representa más del 4% de ese grupo de edad, no coloca a Rhode Island en una situación desesperada a escala nacional.

Solo en 2021, el 3% de ese grupo de edad no estaba ni escolarizado ni trabajando, mientras que la tasa nacional era del 7%. Eso significa que ese año, Rhode Island ocupó el primer lugar en la nación, con el porcentaje más pequeño de jóvenes desconectados del trabajo y la escuela.

Pero más allá de ese rango de edad, el porcentaje aumenta. En 2021, entre los habitantes de Rhode Island de entre 16 y 24 años, el 8% no estaba escolarizado ni empleado. Eso colocó al estado en quinto lugar a nivel nacional por su porcentaje relativamente bajo.

No quedó claro de inmediato qué hizo que Rhode Island se destacara. Kelsey Bala, analista de políticas de KIDS COUNT y autora del informe, citó la naturaleza interconectada de Rhode Island y la disponibilidad de recursos. Eso incluye programas para estudiantes no tradicionales, como estudiantes adultos y padres, e iniciativas de desarrollo laboral para aquellos que tienen dificultades para ingresar al mercado laboral.

¿Por qué los jóvenes no van a la escuela o al trabajo? Una vertiginosa variedad de razones.

Es casi imposible identificar una o dos razones principales por las que los jóvenes faltan a la escuela, no van a la universidad o no encuentran empleo. Según el informe, las razones incluyen «condiciones de salud física y mental, bienestar infantil o participación en la justicia juvenil, falta de acceso a atención médica, vivienda inestable, responsabilidades familiares y falta de transporte asequible o confiable».

Sin embargo, los datos del Departamento de Educación de Rhode Island sobre las tasas de deserción escolar para la generación de 2022 mostraron que algunos de los estudiantes con mayor probabilidad de abandonar la escuela estaban en hogares de acogida, sin hogar o con dificultades como estudiantes multilingües.

Las disparidades raciales y étnicas también juegan un papel importante, como KIDS COUNT informó que los jóvenes negros y nativos americanos experimentaron tasas más altas de desempleo y ausencia de la educación. Los riesgos han demostrado ser aún mayores para los hombres en esas categorías. Bala dijo que cuando los jóvenes no asisten a clases ni buscan trabajo, se pierden una multitud de beneficios, desde comidas gratis hasta conexión con mentores y entrenadores.

«Mantener a los jóvenes conectados con la escuela y el trabajo conlleva beneficios tanto personales como sociales», afirmó Bala. «Los programas extraescolares y las primeras experiencias laborales no son los únicos lugares para aprender, pero son estos microcosmos para desarrollarse socialmente». Fuente: The Providence Journal.