Seleccionada ya la superintendente escolar de Pawtucket en medio de denuncias de racismo

El Distrito de Escuelas Públicas de Pawtucket finalmente tomó una decisión largamente esperada, la elección de su próximo superintendente escolar.

El proceso apareció en los titulares solo en The Valley Breeze, el periódico semanal gratuito que cubrió la búsqueda con actualizaciones sobre votos, reacciones y el resultado final.

Un miembro del comité de selección, contactado por The Providence Journal, quedó sorprendido por el interés de los medios, recordando los días en que tales procedimientos pasaban desapercibidos para los periodistas y no atraían mucha atención.

Sin embargo, aquellos que pudieran pensar que el proceso es seco estarían equivocados, al menos en este caso. La conclusión de la búsqueda de Pawtucket marca el final de un largo camino sembrado de controversia, tensiones sindicales y callejones sin salida para dos finalistas para el puesto, ninguno de los cuales lo consiguió de forma sorpresiva.

Sin embargo, según Marsha Fernandes, miembro del Comité Escolar, la carrera de los finalistas fue «a lo que se reduce todo».

El proceso poco común comenzó, al menos, de una manera muy ordinaria. Un subcomité de nueve miembros del Comité Escolar comenzó la búsqueda de un nuevo superintendente en marzo. Voto por voto, los miembros del comité revisaron 33 currículos, reduciéndolos a 11 candidatos para verificar las referencias. Finalmente, la búsqueda se redujo nuevamente a cinco a quienes entrevistarían. Solo cuatro aceptaron: Thomas Aubin, superintendente en Westport, Massachusetts; Marie-Elena Ahern, directora de currículo en el Distrito Escolar Regional de Exeter/West Greenwich; Alexandra Montes McNeil, superintendente adjunta de recursos humanos en Needham, Massachusetts, y Patricia Royal, superintendente adjunta de escuelas primarias de Providence.

Finalmente, el comité aprobó a Aubin y Montes McNeil como finalistas para avanzar y presentarse ante el Comité Escolar en pleno para su consideración. Para Ahern y Royal, todo parecía haber terminado, a menos que un pase de Hail Mary los salvara en la recta final.

Ingresa Marsha Fernandes, quien estaba en ambos comités, habiendo participado en la búsqueda y la decisión final. A Fernandes le había gustado y apoyado a Montes McNeil, que es cubana, pero también quería que se considerara a Royal, que es negra.

Entonces, cuando Fernandes pasó de su asiento en el subcomité a su asiento en el Comité Escolar completo, se movió para volver a llamar a los cuatro semifinalistas para su consideración, esencialmente haciendo retroceder el reloj y volviendo a traer a Ahern y Royal al juego.

“En mi opinión, solo hubo una entrevista realmente buena”, dijo Fernandes a The Journal. “Y esa era Patricia”. Continuó alegando que el racismo estaba en juego, a pesar de que Montes McNeil, una hispana que aprende varios idiomas, fue una de las finalistas.

“Ni siquiera querían darle a [Royal] la oportunidad de entrevistarse frente a nosotros porque estaban muy amenazados [por] tener un superintendente negra. … Solo quiero igualdad de oportunidades para todos y rápidamente me doy cuenta de que en esta ciudad ese no es el caso”, dijo Fernandes.

El sindicato estaba indignado.

Ron Beaupre, director de la Alianza de Maestros de Pawtucket, un maestro de Pawtucket durante 25 años que también formó parte del comité de búsqueda y ha estado involucrado en búsquedas anteriores, estaba desconcertado.

“En todos mis años aquí en Pawtucket, nunca he visto a un Comité Escolar que no acepte las recomendaciones del comité de búsqueda”, dijo.

“Si ella llama racismo”, dijo Beaupre sobre la acusación de Fernandes, “claramente no está prestando atención a lo que está pasando. Ella está mirando simplemente el color de la piel de alguien en lugar de mirar los verdaderos méritos de por qué alguien debería o no tener un puesto en la Ciudad de Pawtucket”.

Erin Dube, la jefa del comité de búsqueda, quien al igual que Fernandes también formaba parte del Comité Escolar completo, respetó la decisión de volver a llamar a los cuatro candidatos, pero también sintió que ignoró la recomendación del subcomité, aunque Dube sintió que Royal debería haber sido considerada inicialmente.

Dube dijo que aunque «podría haber preferido otros candidatos», el «punto de este subcomité es que recibimos aportes de todas estas otras voces antes de tomar una decisión».

Sobre si la identidad jugó un papel en el hecho de que Royal no fuera considerada como finalista desde el principio, Dube dudó en decir que nunca se tuvo en cuenta en el pensamiento del comité.

«Nunca diría que nadie tiene un sesgo implícito… No sé si diría, ‘no, eso nunca se tuvo en cuenta'», dijo Dube.

Una vez llamados los cuatro candidatos, solo se presentaron dos: Montes McNeil y Royal. Al final, Royal pasó de no haber sido finalista a ser seleccionada como superintendente en una votación estrecha, todo gracias a la moción de Fernandes de traerla de vuelta a la mezcla.

Para Fernandes, el resultado fue el correcto.

“El punto que quiero destacar es que todos merecen la oportunidad de sentarse a la mesa”, dijo. “Y se unieron para asegurarse de que a Patricia Royal no se le diera la oportunidad de hacer eso, a pesar de que ella era una fuerte líder educativa. Ella ha hecho algunas cosas asombrosas con sus escuelas en Providence. Ella tiene ese trasfondo urbano”.

Aún así, Beaupre, que apoyó tanto a Aubin como a Montes McNeil, calificó cualquier afirmación de racismo como «una acusación absolutamente escandalosa, escandalosa, considerando que el candidato número uno que sale de ese comité de búsqueda es hispano: la primera generación».

Entonces, ¿dónde deja eso a Royal, cuyo contrato está en proceso y que está a días de su fecha de inicio el 1 de julio? Sentirse positiva a pesar del desorden.

Durante una llamada telefónica con The Journal, Royal no se inmutó por el drama del comité sindical y calificó el proceso como «nada fuera de lo común para mí». “Estoy súper emocionado con esta oportunidad, y lo llamo una oportunidad porque realmente siento que he sido bendecido con esto”, dijo Royal.

Dijo «realizé una capacitación extensa, trabajé con miles de personas que se sumaron a mi conocimiento y experiencia».

El objetivo principal de Royal, dijo, es aumentar las tasas de graduación. Según datos del Departamento de Educación del estado, durante el año escolar 2020-2021, Pawtucket tuvo una tasa de graduación de aproximadamente el 72 %, una de las más bajas del estado. Al mismo tiempo, el distrito tenía una tasa de deserción de casi el 12%.

El trabajo de Royal con las escuelas públicas de Providence, que permanecen bajo el control del estado, puede darle una ventaja en el manejo de los malos resultados educativos. Ella tiene experiencia en lo que los involucrados en el distrito llaman trabajo de “retorno”, que para Providence ha sido una batalla cuesta arriba, especialmente debido a la pandemia.

Cuando llegó el COVID-19, Royal trabajaba como oficial de transformación de primaria en Providence, trabajando en la mejora de la escuela, capacitando a los directores e implementando informes de progreso.

Al final, para Royal, la búsqueda del superintendente y los desacuerdos que puso al descubierto fueron típicos.

“Sentí que era el proceso normal”, dijo Royal, “porque cuando solicitas cualquier puesto, no todos van a ser para el mismo candidato”.

Fuente: Providence Journal